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Quoi de neuf en robotique ? 20.10.2023

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Quoi de neuf en robotique ?  20.10.2023


Les brèves de la semaine examinent les dernières nouvelles des leaders de la logistique aux États-Unis, avec Symbotic et SoftBank s’associant pour créer un WaaS appelé GreenBox, SoftBank lançant également son Projet R et Amazon lançant sa refonte du robot/IA Sequoia à Houston, puis ce sont des pinces qui se transforment en mains pour les robots industriels et les cobots, et enfin, la toute première connexion d’une main prothétique robotique directement au cerveau.

Enfin, une aide technique pour les entrepôts des PME

Basé aux États-Unis Symbolique et basé à Tokyo SoftBank unissent leurs forces pour créer services d’automatisation logistique à faible coût basés sur l’IA pour les entrepôts de petites et moyennes (PME), qui, selon les deux hommes, représentent une industrie de 500 milliards de dollars. L’entreprise commune s’appelle GreenBox Systems LLC et a été initialement capitalisée à 65 % par Softbank et à 35 % par Symbotic, pour un total de 100 millions de dollars.

symbotic-softbank-en vedetteSelon le Bureau of Labor Statistics des États-Unis, il existe « plus de 21 000 entrepôts aux États-Unis (en 2023) ». Dont 80 % ont une automatisation ZÉRO. Avec près de 15 000 de ces entrepôts dans la catégorie PME et incapable de payer les 25 millions de dollars nécessaires à l’automatisation, GreenBox proposera un modèle d’entrepôt en tant que service (WaaS).

Symbotic, qui a déjà généré « de la chaleur sur le marché en vendant des systèmes de gestion d’entrepôt robotisés alimentés par l’IA » à des clients de grande taille, notamment Walmart, Target et Albertson’s, offrira désormais un service mensuel WaaS aux entrepôts qui « n’ont pas l’argent pour acheter » eux carrément.

« J’ai vu beaucoup de technologies robotiques et je n’ai jamais rien vu de pareil de ma vie », a déclaré Joseph Giordano, analyste chez TD Cowen. « Par rapport à ce qu’il remplace, c’est comme le jour et la nuit. »

« GreenBox exploite le puissant potentiel de l’IA et d’autres technologies génériques dans les chaînes d’approvisionnement, tout en rendant les avantages de l’automatisation accessibles à un plus grand nombre d’entreprises grâce à une offre « en tant que service » » Vikas Parekh de SoftBank a déclaré dans un communiqué.

« En partenariat avec Symbotic, GreenBox fournira à ses clients des solutions d’entreposage plus intelligentes, rationalisées et évolutives tout en éliminant le fardeau des dépenses d’investissement majeures. »

Veille technologique : le « Projet R » secret de SoftBank

On dirait que la connexion Symbotic-SoftBank de 100 millions de dollars Systèmes GreenBox pourrait bien n’être que le début d’une nouvelle tentative d’acquisition de technologies plus émergentes. Quoi SoftBank appelle « Projet R ».

a11446a0-7b35-462a-be52-d1804c1b0822-S7E3JnLe projet R est une entreprise secrète et bien gardée, mais le président de SoftBank, Masayoshi Son, selon de récents rapports divulgués, « a rencontré plusieurs investisseurs et entrepreneurs de premier plan pour discuter d’investissements potentiels dans des domaines tels que l’intelligence artificielle, la robotique et les véhicules autonomes. »

Quels que soient les investissements finaux, comptez sur l’IA comme moteur. Son-san a déclaré qu’il pensait que l’intelligence artificielle dépasserait l’intelligence humaine d’ici une décennie, et que les entreprises et les personnes qui travaillent avec l’IA seraient les leaders dans les 10 à 20 prochaines années.

Côté logistique, SoftBank a déjà investi dans Boston Dynamics, AutoStore, Berkshire Grey (acquis en 2023)en plus de sa récente entreprise commune « Warehouse as a Service » (WaaS) avec Symbotic, appelée GreenBox Systems (voir ci-dessus).

« Le Projet R est considéré comme un moyen pour SoftBank de diversifier son portefeuille d’investissement et de placer de nouveaux paris sur les technologies émergentes. L’entreprise a fait l’objet d’une surveillance croissante ces dernières années en raison de ses investissements dans le Vision Fund, qui a perdu des milliards de dollars.

Amazon se rénove avec une nouvelle robotique et une nouvelle IA : Sequoia

AMAZON-SEQUOIA-1Amazon a annoncé une nouvelle refonte logistique de ses opérations en utilisant robotique et IA avancées qu’il appelle Sequoia (référence aux arbres géants et anciens). Amazon a lancé le système cette semaine dans l’un de ses entrepôts à Houston.

Sequoia, a déclaré David Guerin, directeur de la technologie de stockage robotique de l’entreprise, permet de mettre les articles en vente en ligne beaucoup plus rapidement et facilite la prévision des estimations de livraison. Le nouveau programme réduit le temps nécessaire pour exécuter une commande jusqu’à 25 %, a ajouté Guerin, et peut identifier et stocker les stocks jusqu’à 75 % plus rapidement.

« Plus nous pouvons traiter les stocks rapidement, plus grande est la probabilité que nous soyons en mesure de livrer quand nous l’avons dit », a déclaré Guerin. Il s’attend à ce que le nouveau système représente une part importante des opérations de l’entreprise au cours des trois à cinq prochaines années.

Face à une concurrence accrue, Amazon s’est efforcé de livrer plus rapidement ses produits. L’entreprise auparavant transformé ses opérations à un modèle axé sur la région destiné à stocker les articles plus près des clients. Les dirigeants voient un lien entre les vitesses de livraison et la croissance.

Des pinces aux mains pour robots industriels

Des mains pour les humanoïdes ? La technologie sophistiquée de la main conçue pour les prothèses médicales pourrait se retrouver sur des robots industriels et des cobots dans les usines et les entrepôts… et très probablement comme mains polyvalentes pour les robots humanoïdes.

un-robot-inspiré-par-l'humainAu MIT, dans ce que l’on appelle « des systèmes robotiques de plus en plus sophistiqués conçus pour imiter à la fois la structure et la fonction du corps humain », une main robotique a été développée qui pourrait bien remplir à la fois une fonction médicale et industrielle.

Les mains de robots à des fins médicales sont coûteuses à construire et difficiles à adapter à une production de masse, ce qui les rend peu adaptées comme préhenseurs pour la robotique industrielle. Jusqu’à maintenant.

« Des chercheurs du Massachusetts Institute of Technology (MIT) ont récemment créé un nouvelle main robotique de haute précision cela pourrait être plus facile à mettre à niveau, car ses composants peuvent être fabriqués à l’aide de techniques couramment utilisées, telles que l’impression 3D et la découpe laser.

« Ce travail présente une main robotique hybride bio-inspirée qui combine des matériaux souples et des éléments rigides », ont écrit Chao Liu, Andrea Moncada et leurs collègues. « La détection est intégrée aux corps rigides, ce qui constitue un moyen simple d’estimation de pose avec une sensibilité élevée. »

À terme, disent les chercheurs, leur nouvelle conception pourrait être intégrée à d’autres membres robotiques pour créer des robots humanoïdes évolutifs, plus aptes à manipuler des objets.

Présenté dans un article Une main robotique modulaire bio-inspirée à haute sensibilité publiée dans la revue IEEE International Conference on Soft Robotics (RoboSoft, 2023), la main du MIT est basée sur une structure dite modulaire, c’est-à-dire qu’elle comprend plusieurs éléments de base qui peuvent être réarrangés pour réaliser différents mouvements (voir vidéo).

 

Un véritable « contrôle mental » pour la main du robot

Dans le cadre d’une première pour le matériel prothétique médical, une main robotique a été conçue pour se connecter directement au cerveau et s’intégrer aux systèmes nerveux et squelettique… donnant un réel contrôle et de réelles sensations physiques au destinataire.

133603136c5023a899da7b877dda236cAuparavant, la technique dominante pour un membre de robot était myoélectriquequi est un moteur et une batterie à bord de la main du robot qui réagit aux signaux électriques via des capteurs situés sur la peau extérieure et générés par les muscles du membre résiduel.

Cependant, « les signaux myoélectriques enregistrés par les électrodes de surface sont sujet aux perturbations et aux interférences, rendant ainsi le contrôle prothétique dans la vie quotidienne peu fiable », déclarent les chercheurs.

Ostéointégration, quant à lui, est le processus qui relie les os aux électrodes implantées dans les nerfs et les muscles. Pour Karin, sa première opération en 2018 s’est accompagnée d’un MIA Hand de Prensilia, basée en Italieà qui, cinq ans plus tard, une équipe médicale commune a doté 80 % de son ancienne maîtrise de la main et de ses sensations.

La chirurgie, appelée « réinnervation musculaire ciblée », réorganise les nerfs et les muscles du membre résiduel et les relie aux muscles restants. Cela permet au cerveau d’envoyer des signaux à la prothèse via les nerfs, comme il le ferait avec un membre naturel (voir vidéo).

Pour développer le nouveau membre bionique de Karin, « un groupe multidisciplinaire Des ingénieurs et des chirurgiens de Suède, d’Australie et d’Italie ont créé ce qu’ils appellent une révolution pour les personnes souffrant d’amputation, en fusionnant chirurgie, implants et IA.

Rickard Brånemark, chercheur au MIT sur le projet dit : « En combinant l’ostéointégration avec la chirurgie reconstructive, les électrodes implantées et l’IA, nous pouvons restaurer la fonction humaine d’une manière sans précédent. »

Pour le fini 50 millions d’amputés d’un membre dans le monde entier, cette nouvelle donne le sourire. Et pour des millions d’autres, voici la preuve que la robotique peut créer de nouveaux emplois !

 

 

 

 



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