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Quel sera l’impact de Michael Whitaker en tant qu’administrateur de la FAA sur les drones

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Quel sera l’impact de Michael Whitaker en tant qu’administrateur de la FAA sur les drones


Le Sénat américain a confirmé mardi à l’unanimité Michael Whitaker au poste d’administrateur de la Federal Aviation Administration (FAA), pour un mandat de cinq ans.

Jusqu’à présent, Whitaker était le directeur de l’exploitation de Supernal, une société du groupe Hyundai Motor qui conçoit un véhicule électrique de mobilité aérienne avancé. Compte tenu de ce rôle, il est prêt à apporter une perspective particulièrement convaincante à la gestion des drones et autres véhicules sans équipage par la FAA.

Voici quatre façons dont la confirmation de Michael Whitaker en tant qu’administrateur de la FAA peut avoir un impact (ou a déjà eu un impact) sur l’industrie des drones :

1. Les groupes de défense des drones l’ont déjà accueilli

Si l’on en croit les lobbyistes et les groupes de défense des drones, Whitaker est un ajout bienvenu à l’industrie des drones. La Commercial Drone Alliance lui a clairement apporté son soutien, faisant référence à sa profonde expérience dans l’aviation avancée.

« « L’industrie des drones commerciaux peut offrir de nombreux avantages sociétaux, mais seulement si la politique suit l’évolution de la technologie », a déclaré Lisa Ellman, directrice exécutive de la Commercial Drone Alliance. « Nous comptons sur le leadership de Mike Whitaker pour inciter à l’action sur des éléments réglementaires tant attendus, tels que l’éloignement de la ligne de vue visuelle et l’expansion des opérations de drones, qui, à terme, ouvriront la voie à la prochaine ère de l’aviation avancée. »

L’Association for Uncrewed Vehicle Systems International (AUVSI) partage un sentiment similaire.

« Nous sommes impatients de travailler avec l’administrateur Whitaker et la FAA pour soutenir un cadre réglementaire du 21e siècle qui permet des opérations de routine, évolutives et sécurisées de drones et de mobilité aérienne avancée », a déclaré Brian Wynne, président-directeur général d’AUVSI.

2. Il a un historique de modernisation de certains aspects de la FAA

Ces deux noms ci-dessus indiquent que la modernisation est essentielle, et Whitaker a déjà des exemples de modernisation de la FAA sur son CV. En fait, Michael Whitaker a été administrateur adjoint de la FAA de 2013 à 2016.

Pendant cette période, il a réuni l’industrie et le gouvernement pour mener à bien la transition du système de contrôle du trafic aérien du pays du radar à une technologie de surveillance par satellite (ABS-B). L’ADS-B spatial est considéré comme bénéfique car il peut réduire les altitudes, les vitesses aériennes ou les itinéraires restreints pour les opérations aériennes.

3. Son entreprise actuelle, Supernal, a déjà eu un impact important dans le domaine de l’aviation sans équipage

Compte tenu de son poste le plus récent en tant que directeur de l’exploitation chez , Whitaker a exercé une influence majeure sur l’entreprise, ce qui en soi a fait de grandes vagues dans le domaine de l’aviation sans équipage. Supernal, qui est une division du groupe Hyundai Motor, construit des véhicules aériens électriques qui décollent et atterrissent verticalement (comme un hélicoptère) via un réseau de hubs terrestres connectés appelés vertiports.

Supernal a déclaré qu’il prévoyait d’exploiter ses services d’ici 2028. Et pour ce que ça vaut, ils se sont bien positionnés pour le faire.

Ce mois-ci, Honeywell et Supernal ont annoncé une collaboration pour développer une station de contrôle au sol conçue pour permettre des opérations de mobilité aérienne avancée (AAM) sans pilote, ce qui signifie que les pilotes à distance peuvent mieux surveiller et commander les avions en temps réel, en accordant une attention particulière aux avions volant à l’extérieur. de leur ligne de vue réelle.

C’est juste le côté logiciel des choses. Du côté du matériel, Supernal a annoncé ce mois-ci un partenariat avec Korean Air pour aider à accélérer la conception du véritable véhicule électrique à décollage et atterrissage vertical (eVTOL).

Bien sûr, ce n’est souvent pas la technologie qui constitue le défi. De nombreux professionnels de l’industrie des drones vous diront que le plus grand défi pour les drones est en fait l’aspect politique et humain. Supernal en est également responsable, après avoir ouvert cet été un nouveau bureau à Washington, DC, axé principalement sur l’élaboration des politiques. Supernal a annoncé son intention d’embaucher 20 employés supplémentaires à Washington, DC cette année, portant l’effectif total de la société à plus de 500 personnes.

Ce n’est peut-être pas une coïncidence si Supernal et la FAA semblent échanger des personnes. En février 2023, Jay Merklequi était directeur exécutif du bureau d’intégration des UAS de la FAA, a annoncé qu’il deviendrait directeur principal des affaires réglementaires chez Supernal.

Michael Whitaker, candidat au poste de prochain administrateur de la FAA, témoigne lors d’une audience du Comité sénatorial du commerce, des sciences et des transports à Capitol Hill le 4 octobre 2023 à Washington, DC. (Photo de Drew Angerer/Getty Images)

4. Avoir toute sorte de leadership est le bienvenu

Que ce soit Whitaker ou n’importe qui d’autre, la confirmation de Whitaker a été considérée comme une évolution positive pour l’industrie des drones, qui attend avec impatience un leader permanent à la FAA après plus d’un an et demi sans en avoir un.

Stephen Dickson, nommé par l’ancien président Donald Trump, a démissionné l’année dernière. Polly Trottenberg travaillait comme administratrice intérimaire, mais une loi fédérale limitant la durée pendant laquelle elle pouvait diriger l’agence sur une base considérée comme intérimaire a limité son mandat.

Dans l’ensemble, la confirmation de Whitaker en tant qu’administrateur de la FAA s’annonce comme une évolution globalement positive pour l’industrie des drones, selon la plupart des experts du secteur.

Whitaker est un leader expérimenté et compétent dans le domaine de l’aviation, et son CV suggère qu’il soutient l’innovation en matière de drones. Sous sa direction, la FAA devrait élaborer de nouvelles réglementations sur les drones qui permettront une expansion sûre et responsable de l’industrie des drones aux États-Unis. Le temps nous dira comment cela se passera.

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