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Parcourir les sentiers avec un VTT électrique à petit prix

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Parcourir les sentiers avec un VTT électrique à petit prix


Image d’un VTT marron adossé à un mur de pierre grise.
Agrandir / L’Apex, la version SWFT d’un VTT électrique très abordable.

John Timmer

Le sujet de cette revue, le logiciel SWFT nouveau VTT Apex, rassemble les fils de deux vélos que nous avons examinés précédemment. L’un de ces fils de discussion est venu gracieusement de SWFT, qui s’est présenté au monde avec la Volt, un exercice visant à faire baisser les prix des vélos électriques au point où ils ne rivalisaient plus avec une voiture d’occasion décente. Même si la Volt n’était pas un excellent vélo, elle était parfaitement fonctionnelle et offrait une conduite décente à un prix inférieur à 1 000 $. Aujourd’hui, SWFT essaie d’opérer la même magie avec un vélo de montagne.

Le deuxième fil est venu grâce à VTT électrique spécialisé nous avons examiné plus tôt cette année. Dans cette revue, j’ai suggéré que si vous vouliez dépenser moins de trois ou quatre mille dollars, même sur un vélo de montagne non électrifié, vous sacrifieriez la qualité et les fonctionnalités.

L’Apex augmente les enjeux de ce sacrifice en conservant des suspensions doubles, en ajoutant une assistance électrique et en visant un prix inférieur à 2 200 $. Les sacrifices impliqués sont assez visibles et sont aggravés par quelques décisions de conception douteuses. Bien que le vélo puisse être amusant à pointer sur un sentier, il ne fonctionne pas particulièrement bien comme vélo de montagne, même si beaucoup de ses problèmes seraient faciles à corriger si SWFT décidait de proposer une version 2.0.

Points de distinction

Pour vraiment comprendre le genre de sacrifices qui ont dû être faits pour amener ce vélo à 2 200 $, nous pouvons simplement commencer par la roue avant et revenir en arrière. La plupart des vélos actuels utilisent ce qu’on appelle un axe traversant, qui se visse directement dans la fourche. Tant que le moyeu de la roue n’est pas endommagé, cela garantit qu’il tournera uniformément et que le disque fixé à la roue s’alignera précisément au milieu des freins. Alors que les vélos de route ont généralement une poignée à une extrémité de l’essieu pour la visser, les vélos de montagne sautent la poignée car c’est juste quelque chose d’autre qui peut s’accrocher sur le terrain (elle est vissée avec une clé Allen à la place).

L’Apex a ici une brochette, qui est utilisée pour maintenir l’essieu en place. La brochette n’est pas aussi précise, il est donc possible de la fixer de manière à ce que la roue soit légèrement désalignée. Et cela nécessite également une poignée, qui peut potentiellement se coincer dans des objets comme le feuillage.

Sur l’Apex, la fourche dans laquelle il se fixe a des amortisseurs. Mais la plupart des amortisseurs avant sont désormais équipés d’un levier qui vous permet de modifier la fermeté de la conduite. Sur un terrain stable, le fait de raffermir les choses permet de garantir que moins d’énergie que vous consacrez au pédalage soit volée par les amortisseurs ; vous pouvez alors simplement actionner le levier pour desserrer les choses lorsque le terrain devient accidenté. Les amortisseurs avant de l’Apex ne disposent pas de ce système, donc ce avec quoi vous commencez le trajet est ce que vous avez dans son intégralité.

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