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Le SDO 50 V2 de SwissDrones obtient l’approbation historique de la FAA

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Le SDO 50 V2 de SwissDrones obtient l’approbation historique de la FAA


SwissDrones, qui construit des hélicoptères sans équipage conçus pour voler sur de longues distances à des fins d’inspection, de surveillance et de sécurité publique, vient d’obtenir une approbation historique pour son avion SDO 50 V2 de la Federal Aviation Administration, ce qui a d’énormes implications pour l’état au-delà de la ligne de vue. (BVLOS) vols de drones.

SwissDrones a annoncé ce mois-ci que son système d’hélicoptère sans équipage monoturbine SDO 50 V2 avait obtenu l’autorisation BVLOS pour son fournisseur de services aériens, Phoenix Air Unmanned (PAU), pour faire voler des drones non seulement dans des zones spécifiques, mais dans l’ensemble des États-Unis. Ce même avion a déjà reçu un certificat de navigabilité spécial (SAC-EC) de la FAA.

C’est une grande nouvelle pour PAU, qui pourra désormais non seulement élargir les zones où elle peut exécuter ses services aériens, mais également faire voler ses drones sur des distances plus étendues. Cela signifie notamment la capacité d’effectuer des vols d’inspection et de patrouille à longue portée au-dessus d’infrastructures linéaires dans le cadre des mêmes réglementations que les avions avec équipage traditionnel.

Mais cette nouvelle a des répercussions bien plus vastes que le simple bénéfice de l’UPA. Il s’agit de la première approbation de ce type émanant de la FAA, qui, selon SwissDrones, a duré trois ans. Essentielle pour tous les acteurs de l’industrie des drones, cette autorisation établit une voie réglementaire claire et crée un précédent pour d’autres organisations utilisant le SDO 50 V2 pour obtenir les approbations BVLOS pour leurs opérations commerciales.

SwissDrones SDO 50 V2
Photo gracieuseté de SwissDrones

Ce qu’il faut savoir sur SwissDrones et PAU

SwissDrones a été fondée en 2013 et est basée à Zurich, en Suisse. Elle fabrique des systèmes d’hélicoptères à longue portée sans équipage depuis son site de fabrication situé à environ une heure de route à Buchs, en Suisse. Ses avions birotor uniques sont conçus pour remplacer les hélicoptères avec équipage à des coûts considérablement réduits et à des émissions de carbone moindres. Il a fait de grands progrès cette année, en grande partie grâce à un tour de table à sept chiffres plus tôt cette année.

Son produit phare est le SDO 50 V2 susmentionné. Voici quelques spécifications clés du SDO 50 V2 :

  • Poids maximum de 191 livres
  • Peut transporter des capteurs pesant entre 30 et 70 livres
  • Peut maintenir des vols d’une durée supérieure à 3 heures

SwissDrones a également déclaré que l’autonomie prolongée de l’avion le rend idéal pour les missions nécessitant plusieurs capteurs, offrant près de dix fois l’endurance et trois fois la capacité de levage par rapport aux avions pesant moins de 55 livres qui fonctionnent sous Partie 107 renonciations.

SwissDrones propose également des services d’exploitation de ces systèmes pour d’autres entreprises, en plus de travailler avec d’autres prestataires de services aériens (comme PAU) pour exploiter également ses drones.

Et au-delà de son importante approbation par la FAA, SwissDrones est déjà solidement implanté en Europe. SwissDrones fait partie des premières organisations à obtenir une licence européenne d’opérateur de drones auprès de l’Agence de la sécurité aérienne de l’Union européenne (EASA), appelée Light UAS Operator Certificate (LUC). Que certificat, délivré par Transport Maltaaccorde à SwissDrones le pouvoir d’autoriser automatiquement les opérations aériennes de ses avions dans les pays de l’AESA, englobant les opérations BVLOS dans les limites spécifiées du certificat.

Alors, comment a été obtenue son approbation par la FAA ? Pour en revenir à cette déclaration de « trois années de préparation », les deux sociétés ont travaillé ensemble au cours des trois dernières années pour élaborer un concept solide de ce qu’impliquent réellement les opérations BVLOS sûres. Ensemble, ils ont mené des essais en vol aux États-Unis et les ont utilisés pour prouver à la FAA que toutes les exigences réglementaires et de sécurité étaient respectées.

Alors, que fera PAU de ses nouvelles autorisations ? PAU, qui est un Fournisseur américain de services de drones basée à Cartersville, en Géorgie, a annoncé son intention d’utiliser ses avions SwissDrones pour une gamme de tâches de collecte de données, notamment l’imagerie haute résolution, la collecte de données LiDAR et l’imagerie thermique. Cela correspond à la stratégie existante de l’entreprise consistant à fournir des données LiDAR précises et des images haute résolution pour les enquêtes et la cartographie, les inspections des services publics et la conception technique.

Phoenix Unmanned a déclaré qu’avec l’actualité de SwissDrones, ses vols pourraient désormais parcourir des distances de 60 miles, et peut-être même plus, lui permettant d’effectuer plusieurs inspections au cours d’un seul vol.

« Cette autorisation sans précédent nous autorise à mener des opérations BVLOS pour les services publics dans tout le pays », a déclaré Will Lovett, directeur général de Phoenix Air Unmanned, dans un communiqué préparé. «Le SwissDrones SDO 50 V2 offre une alternative plus sûre, plus efficace et plus rentable aux méthodes traditionnelles d’inspection des infrastructures.»

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