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Le procès allègue que le logiciel des propriétaires de DC a coordonné une augmentation de loyer

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Le procès allègue que le logiciel des propriétaires de DC a coordonné une augmentation de loyer


Le procureur général de Washington DC, Brian Schwalb, a déposé une plainte mercredi, alléguant que 14 des plus grands propriétaires de la ville étaient de connivence avec une société de logiciels de gestion immobilière pour gonfler artificiellement les prix des loyers dans toute la ville.

Selon un ArsTechnica du 1er novembre rapportle civil plainte accuse les propriétaires de conspirer avec RealPage, un fournisseur de logiciels de tarification des loyers basé au Texas, pour fixer les tarifs de location au-dessus de la juste valeur marchande. Il affirme que le projet présumé aurait touché plus de 30 % des immeubles d’appartements de cinq logements ou plus et 60 % des immeubles de 50 logements ou plus à Washington DC.

RealPage et les propriétaires défendeurs ont conspiré illégalement pour augmenter artificiellement les loyers en participant à un système centralisé et anticoncurrentiel, obligeant les résidents du district à payer des millions de dollars au-dessus des prix du marché », a déclaré Schwalb.

Le procès est centré sur le logiciel d’optimisation des loyers YieldStar de RealPage, qui utilise un algorithme pour recommander des prix basés sur les données du marché. Schwalb affirme qu’en introduisant des données dans YieldStar et en adhérant à ses suggestions de prix, les plus grands propriétaires de DC ont effectivement formé un « cartel » qui a faussé le marché.

Un ancien employé de haut niveau du défendeur Greystar Management Services a admis que les propriétaires utilisaient le logiciel spécifiquement pour augmenter les loyers à l’unisson, selon la plainte. Il cite également des documents internes montrant que les propriétaires étaient censés suivre de près les tarifs de RealPage dans presque tous les cas.

Il s’agit de la dernière action en justice contre les pratiques de tarification de RealPage, qui font l’objet d’un examen de plus en plus minutieux. Le ministère de la Justice a ouvert une enquête antitrust sur l’entreprise l’année dernière à la suite d’une enquête ProPublica. enquête qui a révélé comment RendementStar décourage les négociations et donne la priorité à un taux d’occupation élevé plutôt qu’à des loyers plus bas.

RealPage a affirmé qu’elle se conformait aux lois antitrust et que son logiciel offrait une approche de tarification davantage basée sur les données que les méthodes manuelles. La société n’a pas répondu à une demande de commentaires sur le procès de DC.

Parmi les accusés figurent d’importantes sociétés immobilières, dont Greystar, Bozzuto Management Company et Equity Residential – qui possèdent et gèrent collectivement des dizaines de milliers d’unités à travers DC Schwalb affirme que leur coordination a gonflé les loyers de « centaines de dollars par mois » dans une ville avec une crise bien documentée de l’abordabilité du logement.

DC avait le loyer médian le plus élevé de toutes les villes américaines, soit plus de 2 100 dollars l’année dernière, selon les données du recensement. La plainte du procureur général estime que la collusion présumée a généré plus de 200 millions de dollars de revenus locatifs excédentaires pour les défendeurs, privant les locataires de prix équitables sur le marché.

Le procès allègue des violations des lois antitrust de DC et pourrait demander des sanctions civiles et une restitution pour les locataires de DC touchés par des loyers gonflés en cas de succès. Cela fait suite à un recours collectif similaire pour fixation des prix intenté l’année dernière contre RealPage et de grands propriétaires en Californie.

Crédit d’image en vedette : Photo de Ketut Subiyanto ; Pixels; Merci!

Radek Zielinski

Radek Zielinski est un journaliste technologique et financier expérimenté, passionné de cybersécurité et de futurologie.

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