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L’Australie est-elle le nouvel épicentre des startups des technologies de la santé ?

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L’Australie est-elle le nouvel épicentre des startups des technologies de la santé ?


Opéra de Sydney la nuit

Lors de mon récent voyage en Australie, j’ai rencontré une poignée de startups qui résolvent des problèmes difficiles dans le domaine des soins de santé, comme la cartographie du cerveau, la prévision des crises et l’amélioration de la rééducation des patients âgés. Et dans tous ces cas, les technologies cloud contribuent à accélérer la recherche et l’innovation.


Après une demi-douzaine de voyages répartis sur deux décennies, vaste est le premier mot qui me vient à l’esprit quand je pense à l’Australie. De la Grande Barrière de Corail aux Montagnes Bleues, en passant par le parc national de Kakadu, c’est un endroit doté d’une immense biodiversité. Abrite plus d’un million d’espèces végétales et animales, dont beaucoup sont uniques. Cependant, c’est un pays qui se définit autant par la distance et les espaces qui les séparent que par la beauté naturelle. D’une taille presque aussi grande que la zone continentale des États-Unis, l’Australie compte moins d’un dixième de sa population, mais sa population est l’une des plus diversifiées au monde, comprenant un riche mélange de cultures autochtones et immigrées. C’est un pays de merveilleux contrastes. Et pour cette raison, il n’est pas surprenant que les entreprises et les idées nées en Australie soient aussi diverses que les personnes qui y vivent.

Durant quelques semaines en janvier et février, j’ai eu la chance de visiter la côte est de l’Australie, ce qui coïncidait avec notre premier Lancement de la nouvelle année dans la région AWS. Après une rapide visite à la Rod Laver Arena, où j’ai assisté à une performance incroyable de Novak Djokovic contre Stefanos Tsitsipas, j’ai passé la plupart de mon temps à rencontrer des clients AWS et des Amazoniens qui inventent l’Australie du futur. Des banques centenaires aux grandes entreprises de télécommunications, en passant par les jeunes startups qui font tout, de l’agriculture intelligente au pilotage de robots souterrains qui cartographient les systèmes d’eau sous les rues de la ville de Melbourne, le cloud aide les entreprises de toutes tailles à innover rapidement et à grande échelle.

Tout commence par le cerveau

L’Australie abrite une scène de startups florissante. Il regorge d’entreprises axées sur l’amélioration des résultats en matière de soins de santé, non seulement pour les Australiens, mais partout dans le monde. Et tout commence par le cerveau.

Plus tôt cette année, lorsque nous avons lancé la région AWS Asie-Pacifique (Melbourne), j’ai a écrit sur la neurotechnologie omnisciente (o8t). Une entreprise qui a créé un logiciel de cartographie cérébrale susceptible de révolutionner non seulement la neurochirurgie, mais également la manière dont nous diagnostiquons et traitons les problèmes de santé neurologiques et mentales. Quand je suis arrivé à Sydney, ils ont eu la gentillesse de s’asseoir et de discuter de leur pile technologique et de la façon dont les services cloud, en particulier l’apprentissage automatique, leur permettent de produire des cartes cérébrales personnalisées à partir d’IRM existantes qui montrent non seulement comment le cerveau d’un patient est façonné, mais aussi comment chaque connexion est regroupée. Et même si j’ai refusé un scanner cérébral personnel (je ne suis pas tout à fait prêt à savoir tout ce qui se passe dans ma tête), j’ai quitté notre conversation avec un sentiment d’espoir. Je me souviens de l’époque où les IRM étaient classées dans des armoires et où analyser des centaines de milliers de points de données était une chimère. Cette technologie a véritablement le potentiel d’améliorer notre compréhension collective du cerveau, d’accélérer la recherche et, surtout, d’améliorer la vie des patients. J’ai découvert Omniscient pour la première fois grâce à Serviette En Papier Milliard De Dollarset j’inclus un lien vers l’épisode car il vaut vraiment la peine d’être regardé.

Il est passionnant de voir comment les nouvelles technologies sont utilisées pour accroître l’expertise des médecins, des chercheurs et des professionnels de la santé. Nous pouvons tous convenir qu’une plus grande précision en neurochirurgie est une bonne chose. Cependant, un domaine souvent négligé, mais tout aussi important, est le développement d’outils permettant aux patients de mieux contrôler leurs traitements.

Seer Medical est une startup axée sur l’amélioration de la vie des personnes vivant avec l’épilepsie. Ils ont créé un appareil portable non invasif qui peut être utilisé à la maison pour collecter en continu les données EEG et ECG d’un patient. Les données sont stockées dans le cloud (des centaines de To), puis analysées pour détecter les anomalies cardiaques et cérébrales, qui sont utilisées pour prédire les crises avant qu’elles ne surviennent. L’accès à ce type d’informations était historiquement limité à des études de plusieurs jours qui reposaient sur des équipements coûteux et obligeaient les patients à passer la nuit dans une clinique pour observation. Une fois l’étude terminée, la collecte de données s’est terminée également. Ce que Seer a développé change la donne pour les patients, ainsi que pour les médecins et les chercheurs. Cela donne de l’autonomie aux patients. S’ils savent que certains jours comportent plus de risques que d’autres, ils peuvent les planifier et minimiser les risques. Pour les médecins et les chercheurs, cela signifie des données plus nombreuses et de meilleure qualité à étudier, ce qui pourrait un jour les aider à prévenir complètement les crises d’épilepsie.

Dans les deux cas, les technologies cloud associées à l’intelligence humaine nous rapprochent d’un avenir où les soins de santé personnalisés sont la norme, et non l’exception.

Intelligence biologique

Tous ceux qui étudient le cerveau ne se concentrent pas sur les soins de santé. Les Cortical Labs de Melbourne développent ce qu’ils appellent « DishBrain Intelligence ». À l’intersection des tissus mous et du silicium, ils utilisent des cellules souches pour créer l’équivalent d’un réseau neuronal vivant sur une lame de laboratoire (le « DishBrain »).

Werner observant l'ordinateur DishBrain sur une lame de laboratoire
Je dois admettre que cela fait un moment que je n’ai pas enfilé de blouse de laboratoire. En remettre un chez Cortical Labs m’a vraiment fait revenir.

Jusqu’à présent, ils ont appris aux cellules souches à jouer Pong. Comme les réseaux neuronaux utilisés dans l’apprentissage automatique, ces ordinateurs biologiques s’appuient sur l’apprentissage par renforcement. Lorsqu’une action est effectuée, le réseau est soit récompensé, soit pénalisé en fonction du résultat.

À un niveau élevé, voici comment cela fonctionne. Le toboggan utilise des entrées électriques pour voir la pagaie et la balle, et des sorties électriques pour déplacer la pagaie. Lorsque la balle entre en contact avec la raquette, le réseau est récompensé par une petite quantité d’énergie concentrée. Lorsque la raquette manque la balle, le réseau reçoit une petite quantité de bruit aléatoire. Au fil du temps, les cellules souches apprennent à optimiser le réseau pour frapper la balle. L’ironie ne m’échappe pas : nous avons passé des décennies à concevoir des systèmes qui imitent le cerveau humain et nous voyons maintenant des cellules souches neurales utilisées dans des ordinateurs organiques. Plaisanter de côté, les recherches effectuées par Cortical Labs est intrigant et montre qu’il nous reste encore beaucoup à apprendre. Dans un avenir proche, ils étudieront les effets des médicaments et de l’alcool sur leurs ordinateurs biologiques – il sera intéressant de voir ce qu’ils découvriront.

Corps sain, esprit sain… et un peu d’avantage concurrentiel

Passant du laboratoire au domaine des activités quotidiennes, des startups australiennes réalisent des travaux intéressants à la croisée de la santé et du sport. Des entreprises comme VueMotion, qui utilisent la vision par ordinateur pour développer des modèles d’apprentissage automatique capables de suivre les données cinétiques et cinématiques des athlètes, depuis les angles des articulations et l’analyse de la démarche, jusqu’à la force d’impact d’un coup de pied ou d’une coupure brutale sur le terrain de football.

De la même manière qu’Omniscient crée des cartes cérébrales personnalisées, VueMotion crée des modèles corporels personnalisés. Ils m’ont montré une démo d’un coureur dont les longueurs de foulée variaient du pied gauche au pied droit avec une superposition de données cinématiques. Avec ce type d’informations, les entraîneurs et les entraîneurs peuvent rapidement comprendre comment une personne se déplace dans un environnement naturel, effectuer des ajustements, puis suivre l’évolution de ses mouvements au fil du temps – progressions et régressions – le tout à l’aide d’une vidéo capturée à partir d’un smartphone.

Ce que VueMotion a construit a un réel potentiel pour prévenir les blessures et améliorer les performances des athlètes de tous niveaux. C’est le type d’innovation auquel j’ai fait allusion dans les prédictions de cette année. Mais les implications vont bien au-delà du sport. VueMotion estime que sa technologie peut également améliorer les soins et la réadaptation des personnes âgées. Donner aux médecins et aux physiothérapeutes les outils et les données dont ils ont besoin pour tirer des enseignements, créer des plans spécifiques aux patients et suivre les progrès au fil du temps. Il s’agit d’un autre exemple de technologie qui renforce l’expertise dans le domaine des soins de santé.

Dernier point, mais non le moindre, Bolt6. Je les ai rencontrés à l’Open d’Australie, où ils effectuaient une preuve de concept pour le suivi des joueurs, des raquettes et des balles, traitée et analysée dans le cloud (aucun rack de serveur requis). J’ai d’abord remarqué à quel point la technologie était devenue répandue dans le tennis regarder l’US Open l’été dernier. Tous les juges de ligne étaient partis. Juste un arbitre de chaise et l’équipe de balle. Un produit de la pandémie, mais probablement un signe des choses à venir. Cette prise de conscience m’a laissé plus de questions que de réponses. Quelle était la précision des appels téléphoniques ? Cela changerait-il la perception de l’équité pour les joueurs et les fans ? Cela accélérerait-il les matchs et, si oui, quel impact cela aurait-il sur la fatigue des joueurs et l’incidence des blessures ?

La technologie développée par Bolt6 pour passer des appels en ligne est très précise. Avec une tolérance d’erreur de 3 millimètres, il offre plus de précision que le juge de ligne moyen. Et c’est cohérent : une caméra ne modifiera pas un appel lorsqu’un joueur crie ou écrase une raquette.

Avec le suivi X, Y, Z, Bolt6 peut faire bien plus que faire un appel de ligne ou mesurer la démarche, il peut faire des choses comme déterminer à quelle distance un joueur est d’une balle et comment il se prépare pour frapper, et même évaluer fatigue en temps réel. Et leur innovation ne s’arrête pas au tennis. Bolt6 fournit également la technologie qui permet à NASCAR de suivre chaque voiture sur une piste avec un délai de 300 millisecondes, quel que soit l’endroit où se déroule la course dans le monde. Ce qu’ils ont construit ouvre la voie à un nombre presque infini d’analyses qui peuvent améliorer l’entraînement et la stratégie pour tous les sports, ainsi que les diffusions pour les fans.

Comme je l’ai dit à la fin de l’année dernière, le monde du sport est actuellement à l’aube de la plus grande révolution qu’il ait jamais connue, et les technologies cloud sont au centre de ce changement.

Il faut un village

On me pose régulièrement des questions sur le fonctionnement chez Amazon. Comment nous faisons les choses. Ce qui stimule l’innovation. Tout, de la rédaction de documents à la gestion efficace de grandes équipes d’ingénierie créant des systèmes distribués. Je peux partager des processus, je peux parler de culture, mais ce qui fait fonctionner Amazon, ce sont les Amazoniens. Sans eux, ce que vous avez lu dans cet article ne serait pas possible.

Une photo de groupe avec quelques Amazoniens de Down Under
Merci à toutes les équipes de Melbourne à Sydney qui ont fait de ce voyage un moment très spécial.

Jusqu’à la prochaine fois

Aussi vaste et diversifiée que puisse être l’Australie, les entreprises, les entrepreneurs et les ingénieurs que j’ai rencontrés partageaient un thème commun : la passion de résoudre des problèmes humains difficiles. En réfléchissant à ce voyage, il est vraiment inspirant de voir comment les technologies cloud sont exploitées pour améliorer les résultats en matière de soins de santé. Maintenant, comme toujours, allez construire !



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