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Delivery Drones – Adam Woodworth, PDG de Wing et passionné d’avions RC, partage les dernières nouveautés

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Delivery Drones – Adam Woodworth, PDG de Wing et passionné d’avions RC, partage les dernières nouveautés


Avec les services de livraison par drone qui font l’actualité ces derniers temps, la plupart des gens se demandent quand et comment ils recevront leurs premiers colis. Nous avons interrogé Adam Woodworth, PDG de Wing, une société de livraison par drone appartenant à Alphabet Inc., qui est également la société mère de Google, sur le processus.
En 2019, Wing est devenue la première entreprise de livraison par drone à recevoir l’approbation de la FAA, et depuis lors, elle a livré des centaines de milliers de colis.

Actualités sur les modèles réduits d’avions : Où volent actuellement les drones ?
Adam Woodworth : Aux États-Unis, Wing livre des colis par drone dans la zone métropolitaine de Dallas-Fort Worth et dans le sud-ouest de la Virginie. Nous opérons également dans un certain nombre de sites en Australie et en Europe.

HOMME Comment fonctionne le processus?
AW : Les livraisons sont initiées soit par les clients utilisant la propre application de Wing pour passer des commandes, soit via des applications partenaires. Une fois l’article prêt à partir, un drone décolle, récupère le colis à l’aide d’une attache, puis se dirige vers le lieu de livraison. Une fois arrivé à destination, le drone ralentit, plane, descend jusqu’à une hauteur de livraison d’environ 23 pieds, puis abaisse le colis sur la même longe. Le drone libère automatiquement le colis lorsqu’il touche le sol, puis remonte à la hauteur de croisière et retourne aux installations de Wing. Enfin, il atterrit de manière autonome sur un socle de chargement et se prépare pour sa prochaine mission.

HOMME Qui pilote réellement le drone pendant le vol de livraison ?
AW : Les drones volent essentiellement eux-mêmes : notre système de navigation aérienne planifie les itinéraires vers les lieux de livraison prévus. Une équipe de pilotes supervise les vols à distance.

HOMME Parlez-nous du drone lui-même.
AW : Le drone est conçu et construit sur mesure, en utilisant des matériaux et des composants familiers au hobby. Ils sont construits autour d’un cadre en carbone et plastique, avec des surfaces de vol en EPO. Ils pèsent environ 10 livres, ont une envergure d’un peu plus de trois pieds et transportent environ trois livres jusqu’à 12 milles aller-retour. Il s’agit d’un hybride multirotor/avion avec 12 rotors de levage pour la redondance en vol stationnaire et quatre moteurs pour la croisière, soit environ 65 mph.

HOMME Les drones sont-ils équipés de caméras ?
AW : L’avion dispose de deux paires de caméras basse résolution pointées vers le bas à l’arrière du fuselage pour faciliter la navigation et la détection des obstacles. Contrairement à la plupart des applications de drones, nous n’avons pas de flux vidéo en direct depuis l’avion.
Je pense que les drones sont si souvent associés à la photographie parce que c’était l’une des premières et des plus courantes utilisations de la technologie. Mais Wing utilise un type d’avion différent, spécialement conçu pour livrer des colis.

HOMME Comment les drones évitent-ils le trafic aérien commercial, les lignes électriques et même les terrains de vol RC ?
AW : Nous utilisons une technologie appelée ADS-B et des observateurs visuels pour surveiller l’espace aérien autour de nos opérations. Notre logiciel de planification de vol planifie les itinéraires autour des obstacles.
Nous mettons en place des opérations loin des terrains d’aviation RC et des aéroports. Nous menons un engagement communautaire assez approfondi avant de lancer des opérations pour comprendre les besoins et les préoccupations des aviateurs RC locaux et d’autres groupes intéressés. Beaucoup de nos employés sont des amateurs, moi y compris, et il est très important pour nous que la communauté du vol RC soit soutenue et respectée. Il y a beaucoup d’espace aérien pour tout le monde, nous ne voulons pas gêner les amateurs ou les autres utilisateurs de l’espace aérien dans nos opérations.
HOMME Comment les drones effectuent-ils la livraison réelle ?
AW : Les drones peuvent livrer à des endroits très précis, dans des maisons individuelles situées dans la cour avant ou arrière, ou dans une zone spécifiée d’un immeuble, d’un parc public, d’une entreprise ou d’un hôpital. Wing pré-remplit les points de livraison appropriés, que les clients peuvent sélectionner dans l’application lorsqu’ils passent une commande. Les drones de Wing se dirigent ensuite automatiquement vers cet endroit et abaissent lentement le colis au sol, grâce à une attache.

HOMME Y at-il autre chose que vous voudriez ajouter?
AW : Merci de m’avoir donné l’opportunité d’expliquer un peu plus ce que nous faisons. Personnellement, je crois que la communauté du modélisme est un élément essentiel de l’aviation et de la technologie, et qu’elle sert de passerelle pour beaucoup de personnes vers le vol. J’ai passé toute ma carrière dans l’aviation et je dois bon nombre de ces opportunités et expériences à cette communauté. Cela a créé des souvenirs durables et des amitiés durables. C’est une histoire partagée par beaucoup chez Wing. Un pourcentage important de nos employés ont d’abord développé leur passion pour l’aviation en construisant et en pilotant des avions et des drones, et ils continuent de participer activement à ce passe-temps. C’est une histoire que je raconte chaque fois que j’en ai l’occasion avec des parties prenantes du monde entier, en soulignant l’importance de protéger et de promouvoir cette partie étonnante de l’aviation. J’ai une fille qui arrive tout juste à l’âge où elle souhaite participer à ce passe-temps avec moi, et je veux contribuer à lui garantir un avenir où elle pourra s’amuser autant que moi en construisant et en faisant voler des objets.

Adam Woodworth, PDG de Wing, tient un prototype de drone appelé le "Colibri."

Le PDG de Wing, Adam Woodworth, tient un prototype de drone appelé « Hummingbird ».

Adam Woodworth, PDG de Wing, tient un prototype de drone appelé le "Colibri."

Adam Woodworth, PDG de Wing, tient un prototype de drone appelé le "Colibri."

Adam Woodworth, PDG de Wing, tient un prototype de drone appelé le "Colibri."

Adam Woodworth, PDG de Wing, tient un prototype de drone appelé le "Colibri."


Par Debra Cleghorn
Photos gracieuseté de Wing

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