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Comment le ciel pourrait être la limite pour la domination du marché

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Comment le ciel pourrait être la limite pour la domination du marché


d’Amazon dernier plan utiliser des drones pour livrer des colis au Royaume-Uni d’ici fin 2024 est essentiellement une relance. Il y a 10 ans, le fondateur de l’entreprise, Jeff Bezos, annoncé il ferait voler des colis individuels dans le ciel.

Trois ans plus tard, un impressionnant vidéo promotionelle a révélé que le projet démarrait dans la ville britannique de Cambridge. Mais en 2021, l’opération semblait avoir atteint son paroxysme. arrêt brutal.

Il semble maintenant que l’entreprise n’a pas été découragé par cette pause. Le rêve d’envoyer des drones dans les foyers britanniques avec des objets (pas très lourds) que nous ne pouvons pas attendre plus de 30 minutes avoir c’est retour au jeu. Alors, est-ce que ça marchera cette fois-ci ?

Aux États-Unis, les progrès ont été lents. Amazon a géré un total de 100 livraisons en mai 2023, sur deux sites. (Sur l’un de ces sites, au Texas, l’entreprise doit suspendre les opérations lorsque la température devient trop élevée).

Malgré cela, Amazon prévoit de lancer des drones de livraison dans deux nouvelles zones : une au Royaume-Uni et une en Italie (les emplacements précis n’ont pas encore été divulgués). Il a un nouveau modèle de drone et un vaste réseau logistique à sa disposition.

Au-delà de ces facteurs clés, Amazon pourrait bien s’être inspiré d’autres entreprises du secteur. L’exemple le plus évident est la livraison par drone de produits vitaux. fournitures médicales.

Zipline a commencé à livrer du sang et des médicaments dans des endroits reculés du Rwanda et s’est maintenant étendu au Ghana et l’État américain de Caroline du Nord. D’autres entreprises comme UPS et L’aile de Google ont commencé à offrir des services similaires.

Mais ce que ces réussites ont en commun, c’est qu’elles sont rentables (les produits pharmaceutiques pèsent peu et sont généralement suffisamment chers pour justifier l’utilisation d’un drone) et qu’elles se concentrent sur des zones peu densément peuplées.

En revanche, Amazon propres estimations estime aujourd’hui le coût de livraison d’un seul colis à 484 dollars, qu’il prévoit de réduire à 63 dollars d’ici 2025. livraison par drone gratuite ou pas cher coûtera extrêmement cher.

La solution d’Amazon à ce problème sera probablement la même que celle qu’elle a utilisée avec tant de succès au cours des deux dernières décennies : augmenter l’échelle de ses opérations. Après tout, au début du siècle, beaucoup se demandaient comment le commerce électronique pourrait un jour être rentable. Aujourd’hui, des millions de personnes achètent sur Amazon, et ce grand nombre de clients est la clé de son succès.

Mais le plan d’affaires d’Amazon semble s’appuyer sur dominant le marché. Et pour les livraisons aériennes, cela signifie non seulement déposer les colis dans les zones rurales, mais aussi être disponibles dans les villes où plus de la moitié des la population mondiale vit.

Même s’il peut être facile de convaincre les habitants d’une petite zone à faible densité d’essayer des boîtes de dentifrice et bain de bouche atterrissant dans leurs jardins, il pourrait être beaucoup plus difficile de persuader les résidents d’immeubles d’habitation d’accepter que des drones survolent leurs fenêtres transportant la livraison de biscuits pour chiens de leur voisin.

À cela s’ajoutent les lois encadrant l’utilisation des drones. Au Royaume-Uni, par exemple, Vous n’êtes pas autorisé de survoler des zones encombrées ou à moins de 50 mètres « d’une personne, d’un véhicule ou d’un bâtiment hors de votre contrôle ».

Plus ils volent haut, plus ils tombent fort

Les villes ne laisseront pas simplement les drones commerciaux prendre leur envol – du moins pas sans facturer les nuisances qu’ils génèrent. Soit ils interdiront les drones dans les zones densément peuplées, soit ils chercheront à renforcer la réglementation.

Si la voie à suivre est la réglementation, un nouvel obstacle apparaît, semblable à l’attribution des ondes radio ou des licences de réseau de téléphonie mobile : il n’y aura assez d’espace que pour quelques opérateurs (parfois un seul).

Cette allocation se fait généralement par le biais d’un processus d’appel d’offres. Et des études de enchères de licences télécoms montrent l’importance d’impliquer plusieurs opérateurs crédibles. Mais le fait que différentes entreprises obtiennent le droit de livrer dans différentes villes pourrait facilement réduire le niveau de portée dont Amazon aurait besoin pour réussir.

Un scénario alternatif verrait un seul opérateur en charge de toutes les livraisons par drones. Mais cela soulève un problème économique familieroù des monopoles naturels émergent dans des secteurs comme l’approvisionnement en eau ou d’autres types d’infrastructures.

Car si la société peut souvent bénéficier du potentiel d’innovation du secteur privé, le fait de n’avoir qu’une seule entreprise sur le marché ouvre la possibilité d’abus. Par exemple, le privatisation de l’eau au Royaume-Uni est venu avec un régulateur qui choisit les prix que les entreprises peuvent facturer et des débats sans fin sur le régulation des eaux usées et fuites.

Quelle que soit l’entreprise qui se voit confier le marché, la réglementation externe implique généralement l’obligation de traiter tous les consommateurs de manière juste et équitable, ce qui signifierait facturer à Amazon le même prix que ses concurrents pour l’utilisation des drones.

Mais l’équité et l’égalité ne sont pas les objectifs recherchés par les grandes entreprises lorsqu’elles investissent massivement dans des technologies innovantes. Leur objectif est d’obtenir ou de conserver un position dominante sur le marché.

La domination actuelle d’Amazon repose en grande partie sur ses opérations logistiques supérieures : elle peut livrer partout rapidement, à moindre coût et de manière fiable. Avec la livraison par drone disponible sur d’autres plateformes au même prix, Amazon perdrait cet avantage concurrentiel. Ainsi, s’il parvient à réussir son lancement cette fois-ci, cela pourrait bien se faire au détriment de sa domination actuelle en tant qu’opération logistique.

Cet article est republié à partir de La conversation sous licence Creative Commons. Lis le article original.

Crédit d’image : Doser le milieu / Unsplash

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