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Certificats d’énergie renouvelable : comment prouver à quel point vous êtes vert

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Certificats d’énergie renouvelable : comment prouver à quel point vous êtes vert


Si vous avez vu un individu, une entreprise ou une organisation prétendre être alimenté par une énergie verte ou renouvelable, c’est grâce aux certificats d’énergie renouvelable, autrement appelés REC.

Le changement climatique se ressent à l’échelle mondiale et les gens se tournent de plus en plus vers énergie renouvelable comme solution pour remplacer les combustibles fossiles émetteurs de carbone. Mais une transition à grande échelle des combustibles fossiles nécessite un soutien mondial, y compris de la part d’individus et de groupes situés dans des endroits où l’accès aux sources d’énergie renouvelables telles que l’éolien et l’énergie est minime ou inexistant. solaire. Les CER permettent aux entreprises et aux particuliers d’acheter de l’énergie renouvelable, même s’ils sont situés loin des solaireéolienne, hydroélectrique ou autres énergies renouvelables

Le problème est que l’électricité se comporte d’une manière qui rend son suivi difficile. Une fois sur le réseau, l’électricité issue de sources renouvelables ne peut être séparée de l’électricité produite à partir de combustibles fossiles. Les CER permettent de suivre les énergies renouvelables, garantissant que le crédit environnemental va à un seul acheteur. Certains experts affirment que les CER ont contribué à la diffusion rapide des énergies renouvelables ces dernières années et ont fourni des revenus supplémentaires aux producteurs d’énergies renouvelables. énergie renouvelable.

Voici comment ils fonctionnent et comment savoir s’ils valent la peine d’être poursuivis.


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Que sont les CER ?

Vous pouvez considérer les CER comme un chèque-cadeau pour les énergies renouvelables. Alors que les espèces peuvent être échangées un nombre illimité de fois, un chèque-cadeau ne peut être échangé qu’une seule fois. Lorsque vous échangez un REC (également appelé « retrait » d’un REC), vous pouvez bénéficier des avantages environnementaux d’un mégawattheure d’énergie renouvelable.

Chaque fois qu’une source d’énergie renouvelable génère un mégawattheure d’électricité (sur ce qu’une maison américaine moyenne utilise en un mois), il génère également un certificat d’énergie renouvelable, qui représente les avantages environnementaux de ce mégawattheure. Pendant que l’électricité s’éteint pour alimenter une usine, un grille-pain ou un éclairage public, le REC reste chez le producteur d’énergie jusqu’à ce qu’il décide de le vendre ou de le mettre hors service.

Tout comme un billet d’un dollar est un bien négociable qui représente essentiellement la promesse, soutenue par le Trésor américain, qu’il vaudra un dollar, un REC est également un bien négociable (mais non physique) représentant la promesse qu’un mégawattheure d’énergie a été créé par une source renouvelable.

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Le retrait d’un REC le met hors circulation (il ne peut plus être revendu) et permet à celui qui le met hors service de revendiquer les avantages environnementaux de ce mégawattheure.

Une infographie montrant le mélange d'énergies fossiles et d'énergies renouvelables sur le réseau, l'utilisateur final qui met à la retraite les CER pouvant réclamer l'énergie renouvelable.

Les CER déterminent qui peut revendiquer l’énergie renouvelable sur le réseau.

Office de l’efficacité énergétique et des énergies renouvelables du Département américain de l’énergie

Par exemple, la société A utilise panneaux solaires pour générer une partie ou la totalité de son énergie. L’entreprise A choisit de vendre tous ses REC à l’entreprise B. Après avoir cédé ses REC, l’entreprise A ne peut pas prétendre sur papier ou publiquement qu’elle utilise des énergies renouvelables. La société B – qui a acheté ces REC – le peut.

Une entreprise peut acheter des CER pour faire valoir leur caractère écologique ou pour répondre aux exigences gouvernementales en matière d’énergie verte.

Comment fonctionnent les CER ?

Les REC vous permettent de suivre l’énergie que vous produisez et de prouver qu’elle provient d’une source renouvelable. Les programmes diffèrent selon l’État et le marché, mais en théorie, si vous produisez de l’énergie renouvelable à partir de panneaux solaires vous pourriez réclamer des REC associés à cette énergie.

Une caractéristique intéressante des REC est qu’elles sont distinctes de l’électricité réellement consommable.

« Cela signifie que vous divisez en quelque sorte le produit », a déclaré Daniella Gray, responsable des relations clients pour Puissance Altus, une entreprise solaire nationale. « Vous vendez le pouvoir ou les avantages associés au pouvoir à un client ou à un groupe de clients, puis vous vendez les REC à un client ou un groupe de clients distinct. »

En d’autres termes, quelqu’un disposant d’un toit solaire connecté au réseau à Albuquerque pourrait vendre ces électrons au principal service public du Nouveau-Mexique, PNM, via la facturation nette, et également vendre les REC liés aux mêmes électrons à PNM via un marché REC. C’est ce qu’on appelle parfois le « dégroupage ».

Il n’est cependant pas si simple pour un propriétaire individuel de naviguer sur le marché REC. Vous devrez espérer que le gouvernement de votre État ou votre service public a mis en place une sorte de programme destiné aux consommateurs (peu l’ont fait, et certains qui ont été créés sont en train d’être abandonnés) ou passer par un courtier ou un site comme SRECCommerce. Cela signifie que l’effort n’en vaut pas toujours la peine.

Les REC peuvent être achetées et vendues par ces moyens, mais une fois vendues, elles sont « retirées » et ne peuvent plus être revendues. Considérez cela comme la différence entre de l’argent liquide et un chèque-cadeau. L’argent liquide peut circuler et être échangé encore et encore, mais un REC, comme un chèque-cadeau, n’est qu’une promesse unique d’une certaine valeur.

Pourquoi acheter et vendre des REC ?

Les prix des REC sont déterminés par l’offre et la demande, qui sont souvent influencées par la politique de l’État.

Les gouvernements du monde entier et des États-Unis ont établi normes de portefeuille renouvelables exigeant qu’une certaine partie de leur mix énergétique provienne de sources sans carbone comme l’énergie solaire et éolienne. De nombreuses entreprises sont soumises à des normes similaires ou ont fixé leurs propres objectifs internes en matière de développement durable.

Toute cette demande contribue à stimuler la croissance des énergies renouvelables et des marchés pour les CER, ce qui peut aider les gouvernements et les entreprises à se conformer aux normes en matière d’énergies renouvelables au lieu d’installer directement l’énergie éolienne, solaire ou toute autre source non polluante. Les entreprises peuvent acheter des REC pour répondre à des objectifs ou à des normes écologiques, tandis que d’autres peuvent installer des panneaux solaires et vendre des REC pour récupérer plus rapidement leur investissement. Il existe différents marchés pour les services publics qui achètent des REC pour répondre aux mandats standards du gouvernement en matière de portefeuille d’énergies renouvelables et pour les entreprises – ou même les particuliers, bien que ce soit rare – qui recherchent des REC pour répondre à leurs propres objectifs ou intérêts. Ce deuxième marché est appelé marché volontaire.

Certains clients des services publics peuvent s’inscrire à la tarification verte, dans le cadre de laquelle ils paient une prime de tarification verte que le service public utilise pour retirer les CER en leur nom. En 2021, un peu plus d’un million de clients des services publics acheté des REC de cette façonachetant 16,5 millions de mégawattheures de certificats d’énergie renouvelable.

Gray a déclaré qu’à l’heure actuelle, les REC ne sont généralement pas quelque chose sur lequel la plupart des clients résidentiels se concentrent.

Elle note que n’importe qui peut participer indirectement au marché REC via solaire communautaire des programmes comme ceux qu’Altus exploite. La société vend les REC générées par ces projets comme une source de revenus qui est répercutée sur les abonnés qui en bénéficient sous la forme de factures mensuelles de services publics réduites.

REC contre SREC

Les certificats d’énergie solaire renouvelable, ou SREC, sont simplement des CER explicitement générés à partir de l’énergie solaire. Lorsque les législateurs des États fixent leurs normes en matière de portefeuille d’énergies renouvelables, certains précisent qu’un certain pourcentage du mix énergétique provient de l’énergie solaire, ce qu’on appelle souvent une « exclusion solaire ». Le suivi de cet objectif nécessite la création d’un REC spécifique au solaire. Une exclusion solaire peut être un moyen pour les décideurs politiques d’encourager les services publics et les entreprises locales dans les États baignés de soleil à s’approvisionner en énergie renouvelable au sein de l’État.

Toutes les CER ne sont pas créées égales

L’un des principaux objectifs de la création d’un marché REC est la création de nouvelles énergies renouvelables.

Une installation hydroélectrique vieille de 50 ans génère encore des CER et pourrait le faire pendant un certain temps, mais leur achat n’encourage pas la construction de nouveaux projets d’énergie renouvelable, Jeff Swenertonle directeur des communications du Center for Resource Solutions, a déclaré à CNET en 2021. Center for Resource Solutions gère le programme Green-e Energy, le leader dans la certification des CER.

Green-e Energy certifie les CER qui sont les plus susceptibles de soutenir des projets d’énergie renouvelable. La certification exige que les CER proviennent d’installations qui n’ont pas été construites pour des raisons de conformité et qui ont moins de 15 ans (ou qui ont été considérablement mises à jour au cours de cette période).

« Alors que les entreprises qui achètent [RECs] des installations plus anciennes peuvent prétendre à une énergie renouvelable, la réalité est que leur impact est moindre », a déclaré Swenerton.

Vous pouvez explorer les options d’énergie verte certifiées ici.

Les panneaux solaires, les éoliennes, les générateurs hydroélectriques sans barrages, les digesteurs de biomasse, les stations géothermiques et certaines piles à hydrogène génèrent des CER. Donc renouvelable ne signifie pas toujours sans carbone. La biomasse génère du gaz naturel, qui génère toujours des émissions de carbone associées.

La certification de l’énergie verte est volontaire, a déclaré Swenerton. Les REC non certifiés peuvent être tout aussi efficaces, mais les gens peuvent acheter des REC certifiés en toute confiance.

Avantages et inconvénients des CER

Les CER ne sont pas quelque chose avec lequel de nombreux propriétaires interagissent directement, mais cela vaut la peine de rechercher s’il existe un programme qui pourrait bénéficier à votre situation spécifique. Si c’est le cas, réfléchissez à certains des gains et inconvénients potentiels.

Avantages

  • Peut être un bon moyen de soutenir le développement des énergies renouvelables
  • Peut être une source de revenus dans certains endroits dotés de programmes solides
  • Établir une réputation verte ou atteindre les objectifs environnementaux des entreprises
  • Donnez un sentiment de contrôle sur votre source d’énergie
  • Compensez votre consommation d’énergie sans installer de matériel

Les inconvénients

  • Peut être déroutant et presque impossible à naviguer pour un individu
  • Toutes les CER ne sont pas créées égales
  • Généralement lié à des sources d’énergie intermittentes et peut donc être imprévisible
  • Les marchés saturés ont entraîné une baisse des prix des CER dans certains endroits

Est-ce qu’investir dans les CER en vaut la peine ?

Les CER peuvent encourager le développement et l’adoption des énergies renouvelables et le remplacement des combustibles fossiles dans le processus en attribuant une valeur monétaire aux avantages environnementaux des énergies renouvelables.

Les CER ont été critiqué dans le passé pour être davantage un instrument financier sur papier avec un lien ténu avec la production d’énergie verte dans le monde réel. Prêter attention à des éléments tels que la question de savoir si les CER que vous achetez encouragent de nouveaux projets d’énergie renouvelable peut contribuer à garantir que les CER ont un impact réel.

La pertinence pour les consommateurs individuels de s’impliquer dans l’achat ou la vente dépendra presque entièrement de l’endroit où vous vous trouvez.

Par exemple, les marchés des CER au Nouveau-Mexique ne sont pas particulièrement solides. Parlant de mon expérience personnelle, en essayant de vendre des CER liées à mon petit système solaire de 1,2 kilowatt à un service public comme PNM, ne générerait qu’environ 10 $ pour l’année entière.

Mais Garrett Mendelsohn, PDG de Solar Bootcamp, a déclaré à CNET que d’autres endroits, comme Illinois et Washington, DC, ont des programmes plus favorables.

« Les SREC sont vraiment utiles pour aider les propriétaires à économiser de l’argent », a-t-il déclaré, soulignant un Programme de l’Illinois cela donne aux propriétaires qui installent des panneaux solaires sur les toits 15 ans de SREC à l’avance. « Les gens reçoivent donc un chèque entre 12 000 et 15 000 dollars. »

FAQ

Quels sont les différents types de CER ?

Les REC sont échangés par les services publics sur un marché de conformité fermé, tandis que les entreprises et les particuliers peuvent négocier les REC sur un marché volontaire ouvert. La plupart des REC s’appliquent à tout type d’énergie renouvelable, tandis que les SREC spécifiques à l’énergie solaire sont négociées sur leurs propres marchés.

La valeur des REC est déterminée par le prix du marché auquel ils sont échangés.

Publié initialement le 26 octobre 2021

Correction, 28 octobre 2021: Une version précédente de cet article indiquait de manière erronée le délai accordé aux projets pour recevoir la certification Green-e Energy. Ils peuvent avoir 15 ans. Il a également été modifié pour clarifier que Jeff Swenerton a déclaré que les CER des projets plus anciens n’encouragent pas de nouvelles constructions renouvelables, mais comptent néanmoins pour faire des réclamations en matière d’énergie renouvelable.



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